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Rallye Dakar ( ancien Rallye Paris Dakar ) : la vrai histoire et ses origines.

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Le Rallye Dakar (ou « Le Dakar », anciennement Rallye Paris-Dakar) est un rallye-raid professionnel, lancé pour la première fois en décembre 1978 et qui se dispute depuis lors chaque année entre la fin décembre et la mi-janvier. Initialement disputé en partie en Europe et majoritairement en Afrique, l’épreuve se dispute en Amérique du Sud depuis 2009. Ce rallye est actuellement organisé par l’organisateur d’événements sportifs français Amaury Sport Organisation.

Histoire et route

8e Paris-Dakar, Thierry Sabine au port d’Alger le 4 janvier 1986,
10 jours avant son accident

La course eut d’abord lieu en 1979, deux ans après que Thierry Sabine se fut perdu dans le désert (lors de la course Abidjan-Nice, où il courait à moto) et qu’il décida d’organiser un rallye en Afrique, Jean-Claude Bertrand ne voulant plus refaire son rallye Abidjan-Nice. Il décida que ce rallye partirait de Paris, ville plus propice à une plus grande notoriété et à des retombées médiatiques importantes, pour se terminer à Dakar avec un transfert par la Méditerranée. C’est ainsi que naquit le rallye Paris-Dakar, qui fut pendant quelques années Paris-Alger-Dakar car on partait par bateau de Sète pour arriver à Alger et ensuite traverser le Sahara Algérien.

L’itinéraire varie d’une année à l’autre, et certaines années même l’arrivée n’a pas lieu à Dakar : on retient l’édition du rallye de 1992, Paris-Le Cap, celle de 1994, Paris-Dakar-Paris, celle de 2000, Dakar-Le Caire, ou celle de 2002, ArrasMadrid-Dakar.

Traces laissées par le rallye dans le Sahara Mauritanien (2005)

Les conditions de navigation dans le désert sont parfois difficiles; lorsque l’harmattan, vent d’est du Sahara se lève, les traces sont effacées sur la piste et les repères disparaissent.

Divers accidents mortels ont émaillé les parcours de la caravane, concernant des concurrents, accompagnateurs ou spectateurs locaux. Le Rallye Dakar 1986 est endeuillé par la mort de Thierry Sabine lors d’un accident d’hélicoptère.

Daniel Balavoine qui l’accompagnait est également mort ce jour-là, tout comme le jeune pilote suisse, François-Xavier Bagnoud, le technicien radio Jean-Paul Le Fur et la journaliste Nathalie Odent.

Plusieurs éditions du Dakar furent perturbées par des menaces terroristes, et certaines étapes ont dû être annulées, avec un changement d’itinéraire. Ce fut le cas en 2000, lorsqu’un pont aérien formé de trois avions Antonov An-124 fut mis en place entre Niamey et Sebha, en Libye, pour éviter la traversée du Niger, interrompant ainsi l’épreuve pendant quatre jours. L’opération aurait coûté quelque 30 millions de FF, soit un peu plus de 4,5 millions d’euros1.

Pour des raisons de sécurité en Mauritanie qui devait accueillir 8 étapes, l’édition 2008 du Dakar a été annulée2. À la suite de l’assassinat de quatre Français près d’Aleg en Mauritanie le 24 décembre 2007, Laurent Wauquiez, porte-parole du gouvernement français, avait fortement déconseillé aux ressortissants français de se rendre dans ce pays. La veille du départ de Lisbonne, le 4 janvier 2008, l’organisation annonce l’annulation du Dakar malgré les 2 500 personnes déjà présentes au Portugal pour participer au rallye. La Mauritanie prévoyait pourtant de mobiliser 4 000 policiers pour assurer la sécurité, mais les risques liés à la branche Al-Qaida au Maghreb islamique ont conduit les organisateurs à suivre les recommandations du gouvernement français.

Épreuve de 2009 en Amérique du Sud

Amaury Sport Organisation annonce le 11 février 2008 que le Rallye Dakar 2009se déroulera du 3 au 18 janvier, au Chili et en Argentine avec un départ et une arrivée à Buenos Aires3.

Article détaillé : Africa Eco Race.

En réaction, les pays créent l’Africa Race. D’anciens vainqueurs du Dakar (Hubert AuriolJean-Louis Schlesser) se rallient à ce projet, qui se réclame plus proche de l’esprit de Thierry Sabine, mais moins médiatisé4.

Pour son édition 2012, le Dakar devenu sud-américain traverse le Pérou pour la première fois.

Année Départ Arrivée
1979 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1980 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1981 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1982 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1983 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1984 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1985 Drapeau : France Versailles Drapeau : Sénégal Dakar
1986 Drapeau : France Versailles Drapeau : Sénégal Dakar
1987 Drapeau : France Versailles Drapeau : Sénégal Dakar
1988 Drapeau : France Versailles Drapeau : Sénégal Dakar
1989 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1990 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1991 Drapeau : France Chevilly-Larue Drapeau : Sénégal Dakar
1992 Drapeau : France Rouen Drapeau : Afrique du Sud Le Cap
1993 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
1994 Drapeau : France Paris Drapeau : France Marne-la-Vallée
1995 Drapeau : Espagne Grenade Drapeau : Sénégal Dakar
1996 Drapeau : Espagne Grenade Drapeau : Sénégal Dakar
1997 Drapeau : Sénégal Dakar Drapeau : Sénégal Dakar
1998 Drapeau : France Versailles Drapeau : Sénégal Dakar
1999 Drapeau : Espagne Grenade Drapeau : Sénégal Dakar
2000 Drapeau : Sénégal Dakar Drapeau : Égypte Le Caire
2001 Drapeau : France Paris Drapeau : Sénégal Dakar
2002 Drapeau : France Arras Drapeau : Sénégal Dakar
2003 Drapeau : France Marseille Drapeau : Égypte Charm el-Cheikh
2004 Drapeau : France Clermont-Ferrand Drapeau : Sénégal Dakar
2005 Drapeau : Espagne Barcelone Drapeau : Sénégal Dakar
2006 Drapeau : Portugal Lisbonne Drapeau : Sénégal Dakar
2007 Drapeau : Portugal Lisbonne Drapeau : Sénégal Dakar
2008 Pas de course
2009 Drapeau : Argentine Buenos Aires Drapeau : Argentine Buenos Aires
2010 Drapeau : Argentine Buenos Aires Drapeau : Argentine Buenos Aires
2011 Drapeau : Argentine Buenos Aires Drapeau : Argentine Buenos Aires
2012 Drapeau : Argentine Mar del Plata Drapeau : Pérou Lima
2013 Drapeau : Pérou Lima Drapeau : Chili Santiago
2014 Drapeau : Argentine Rosario Drapeau : Chili Valparaíso
2015 Drapeau : Argentine Buenos Aires Drapeau : Argentine Buenos Aires
2016 Drapeau : Argentine Buenos Aires Drapeau : Argentine Rosario
2017 Drapeau du Paraguay Asunción Drapeau : Argentine Buenos Aires

Véhicules et catégories[modifier | modifier le code]

Les quatre catégories principales sont les motos, les autos, les camions et les quads (depuis 2009).

La catégorie moto comporte diverses sous-catégories, comme les moins de 450 cm3, la catégorie marathon (motos de série), ou encore les quads qui sont devenus une catégorie à part entière en 2009. La catégorie auto comportait à ses débuts trois sous-catégories : les T1 (véhicules de série), T2 (véhicules de série modifiés), et T3 (véhicules prototypes). Les camions étaient au début incorporés dans la catégorie auto, mais ils disposent depuis 2000 de leur propre catégorie. Les camions prototypes ont été interdits dans la fin des années 1980, en raison des grandes vitesses atteintes, qui provoquèrent plusieurs accidents graves.

Plusieurs constructeurs utilisent le Dakar à la fois comme laboratoire et comme vitrine pour démontrer la robustesse de leurs véhicules, bien que ceux engagés soient profondément modifiés par rapport aux véhicules de série.

À l’origine, quelques constructeurs automobiles s’engagèrent avec des moyens limités — le plus souvent via des pilotes privés — comme Land RoverRenaultVolkswagenMercedesLada, etc. Puis vinrent des constructeurs via des équipes usines avec de gros moyens, tels que PorscheMitsubishiPeugeot puis Citroën. Ce qui engendra une hausse des coûts et des performances, et conduisit à l’interdiction des prototypes T3 pour les équipes usines en 1997 ; les T3 pouvant cependant toujours être alignés par les équipes privées. La fusion des catégories T2 et T3 en 2002, marqua le retour des prototypes usines. Enfin, en 2006, il y eut une inversion entre les catégories T1 (désormais prototypes) et T2 (désormais véhicules de série).

Dans les années 1980, devant la débauche de moyens mis en œuvre par les équipes officielles et les risques que cela faisait courir aux amateurs, qui ne pouvaient plus suivre le rythme, les organisateurs décidèrent d’interdire l’assistance aérienne (Porsche avait ainsi à sa disposition une importante flotte d’hélicoptères), le routage radio et de limiter le recours au GPS.

Les équipes privées, plus ou moins fortunées, peuvent également disputer les premières places. Jean-Louis Schlesser, après la fin de sa carrière en championnat du monde des voitures de sport, a construit ses propres buggys avec le soutien de constructeurs comme SeatRenault, puis Ford. Il a remporté les Dakar 1999 et 2000 en catégorie auto.

KTMYamahaHonda et Husqvarna sont actuellement engagés officiellement en catégorie moto. KTM, Yamaha et Honda font d’ailleurs partie des constructeurs les plus titrés dans ce rallye, au même titre que BMW, qui fut propriétaire de Husqvarna. En catégorie auto, à la suite du retrait de Mitsubishi, qui détient le record de 12 victoires, en 2009 puis de Volkswagen en 2011, il n’y a plus de constructeur officiellement présent dans la catégorie de pointe. On note toutefois la présence de l’équipe X-Raid, propriété de Sven Quandt (de), membre de la famille actionnaire de BMW et dont l’équipe reçoit un soutien technique de la part du constructeur allemand au niveau de la motorisation. On peut aussi citer la présence de Toyota Afrique du Sud, qui sera rejoint par Ford Afrique du Sud en 2014. Toyota est quant à lui officiellement présent en catégorie véhicules de série.

Parmi les camions, on note la présence de constructeurs comme KAMAZIvecoTatra et Daf, qui rassemblent à eux quatre l’essentiel des victoires de la catégorie camions depuis 1979.

Rallye Dakar 2018.

Début: samedi 6 janvier

Fin: samedi 20 janvier

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